認識水母
認識水母

羅文增


  最近國內興起了一股飼養水母的熱潮,
在各個夜市裡或街坊的小店及水族館,幾乎
都可以看到有人在販售。由於個人的興趣也
到各處看看,結果發現市面上所流行販賣的
水母種類幾乎都是屬於〝海月水母〞,這種
水母為白色透明圓盤狀,體型直徑最大可以
長到二十公分以上,由於經常漂浮在海水表
層,似如海中的明月,因而被命此名。海月
水母廣泛分布於溫熱帶海域,在台灣西部沿
岸及內灣海域也經常可以發現到,尤其是在
春夏之際特別多。水母在海洋生態系裡是扮
演著捕食者的角色,它主要是以具有刺細胞的觸手來捕食海域
中的小型浮游動物,而且食量很大;所以當水母大量繁生時,
海域中經濟性魚蝦蟹的幼生及卵很可能都會被吃光,而造成當
地漁業資源枯竭。海月水母的生殖方式是蠻特殊的,它並非如
傳聞所說的大水母直接生小水母,而是由兩種不同世代交替進
行的;一般市面上所賣的水母是屬於有性世代的個體,當水母
長大成熟之後,雄性水母會排放精子到雌性水母的體內和卵結
合形成受精卵,再由雌性水母排出成長為〝浮浪幼蟲〞,浮浪
幼蟲在水中生長一段時間後,會著生於水草或其他的基底上而
形成〝花蟲體〞,花蟲體是屬於無性世代的個體,成長一段時
間後會以橫裂分體法的方式向上分生許多〝碟狀體〞,每一碟
狀體成長後便會脫離花蟲體而形成自由的小水母,長大後便又
週而復始地行有性生殖。也因為如此的生殖方式,海月水母在
春季水較溫暖及光線較充足時,便會集結在水流較緩且食物較
多的海灣或潟湖區進行生殖的行為。           

  不過,目前在一般小店及水族館裡,許多小水母被一隻隻
地裝在小小的透明塑膠杯內,有些被染上了不同的色彩,有些
小水母則是被裝在封閉的小容器內並製成項鍊來賣。部份商人
為了促銷水母,而大言不慚地向民眾吹噓水母的生命力是如何
地旺盛好養,宣稱每天只要滴一兩滴他們所配製的〝營養液〞
餵食水母就可以活得很好;更荒謬的是竟然有人傳聞〝將水母
體打碎後還可以長出許多小水母〞的不實觀念。看到這種現象
,不禁令人感嘆那些人為了賺錢卻如此輕賤生命的行為,給了
我們青少年學子一個不良的示範及負面的教育。許多民眾也基
於一時的好奇而爭相購買,由於大多不甚瞭解水母的生態習性
,因而所養的水母快則一兩天慢則一兩個星期便會逐漸變小及
死亡,直接或間接地助長了小水母被摧殘的命運。     

  其實說來,水母悠游漂浮的律動有如海中美麗的舞者,的
確是蠻吸引人的。如果您真的很喜歡水母且又想要養的話,並
不是不可以在家裡養,只不過您得要花較多的時間及心血來照
顧它。水母比一般海水魚難養的第一個原因是它只喜歡吃活的
餌卻不屑吃死的,而且吃的量大消化又快,所以您得要準備許
多活餌來餵食,且一天至少要餵食兩次以上。如果您是住在海
邊的話,您或許可以天天用很細的網具在海水中捕撈浮游動物
供水母吃食,不過這不是都市家庭所能夠做到的;另一種較可
行的方法則是購買乾燥處理過的豐年蝦卵,自行用海水打氣孵
化以作為水母的食物;不過豐年蝦卵大都是進口的且價錢也蠻
貴的。此外,水母也不太適合和一般海水魚混養,因為它可能
會吃其他的小魚,可能也會被其他較大的魚吃掉。水母沒有頭
腦也沒有骨骼,但有散漫性的神經網,如果其中一個觸手接觸
到其他物體,則所有的觸手也會一齊縮收;所以養水母的水缸
要足夠大,這樣他的觸手才能完全地伸展及運動,一般以長寬
高各約為水母圓盤直徑的十倍空間較適合;不過,缸子太大也
會降低水母的捕食效益,您得投放更多的活餌才行。水母也不
能養在具有一般傳統式過濾設備的水族箱內,以免水母被吸到
受傷或死亡,您可以利用簡單氣泡石打氣,但必須定時清理缸
底,因為水母吃得多吐出的殘渣也多。如果以上的條件設備您
都具備了,那你養的水母大概就可以活存到兩三個月左右。如
果你養了一段時間感覺厭倦或心存慈悲,也請不要隨意放生,
以免放生水域的生態遭受池魚之殃;所以請切記!最好是不要
養水母,一旦您養了水母,就要有耐心且要有始有終。   

註:本篇應邀投稿於保護動物協會發行之雜誌